El resultado de los incendios forestales australianos fue devastador. Ahora hay esperanza de que los malos efectos de esta calamidad natural puedan evitarse una vez más. Australia es una de las áreas más afectadas del mundo debido a los incendios forestales que ocurren durante lo que los nativos llaman el Verano Negro. El desastre de los incendios forestales de finales de 2019 y principios de 2020 es el mayor desastre natural que ha azotado a Australia desde que se empezaron a registrar.

Puede que haya más incendios forestales como este en el futuro

La imagen de la tierra flotando sobre las manos de una persona

Ha habido un aumento en la frecuencia de los incendios forestales australianos debido al cambio climático. Según un análisis del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, se espera que las olas de calor ocurran con una frecuencia alarmante en el próximo siglo. El clima australiano ha sufrido profundos cambios con el paso del tiempo y las intensas olas de calor han sido parte de este proceso. La ola de calor extrema es ahora parte del ciclo climático normal en Australia. Algunas investigaciones apuntan a los posibles vínculos entre los incendios forestales australianos y el cambio climático.

Los incendios forestales se han hecho más frecuentes en los últimos tiempos y los expertos temen que el cambio climático pueda estar jugando un papel importante. “Sabemos de otras partes del mundo que cuando las temperaturas aumentan, la vegetación puede quemarse a un ritmo extremadamente rápido”, dijo el Dr. Robin Sarafet, profesor de la Universidad de Adelaida. “Cuando se combina esto con el aumento de los niveles de humedad y el calor, se puede tener un evento muy intenso.” También hay algunas pruebas de que la frecuencia de los incendios forestales australianos puede estar relacionada con los patrones de viento cambiantes en la zona.

Los incendios forestales también se han relacionado con el cambio climático y las condiciones meteorológicas extremas. “Si parece que hay demasiado fuego hoy en día, es porque lo hay”, dijo Mike Sherlock, un investigador de la Universidad de Macquay. “Estamos viendo los efectos del cambio climático en todo el mundo, y eso incluye al continente australiano. Los eventos climáticos extremos parecen estar teniendo que ver con más incendios, incluso en lugares donde actualmente no hay grandes incendios”. El gobierno australiano está tratando de mitigar el riesgo de futuros incendios apagando los incendios antes de que comiencen.

Los incendios forestales australianos de 2019-2020

Los incendios masivos sin precedentes, que han quemado cerca de 2.000 casas y quemado al menos 25 personas, se produjeron entre septiembre de 2019 y mayo de 2020. La escala de la devastación ha llevado a los científicos a advertir que los efectos del incendio forestal en la vida silvestre son extensos y pueden seguir extendiéndose, poniendo en peligro no sólo las vidas humanas sino también las de la vida silvestre.

Si bien Australia es una de las partes del mundo más vulnerables al cambio climático, el gobierno de Australia ha estado trabajando activamente para reducir el impacto del cambio climático. “Sabemos que Australia es una de las zonas más afectadas por el cambio climático y el creciente riesgo de incendios forestales”, dijo John Wilson, quien se desempeña como director interino de la Oficina de Infraestructura, Información y Planificación. “Esta oficina se centra ahora en el desarrollo de recursos para fortalecer nuestra capacidad de adaptación y respuesta a estos cambios”. A medida que se preste más atención a la reducción de los riesgos de incendios y a la ayuda a la gente para adaptarse al clima cambiante, los riesgos para Australia disminuirán y se minimizará la probabilidad de incendios forestales costosos y destructivos.